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Australia, il tuo paese sta bruciando – i pericolosi cambiamenti climatici sono qui con te ora. di Michael Mann

7 gennaio 2020 No Comment

climatenowQuesto articolo è stato pubblicato originariamente su The Guardian   da parte di Michael Mann. E’ qui ripubblicato in forma sintetica come testimonianza della partecipazione di Aletheia.it al progetto Covering Climate Now, una collaborazione internazionale di testate per rafforzare la sensibilizzazione verso il problema del riscaldamento globale.

Sono uno scienziato del clima in vacanza nelle Blue Mountains, osservando i cambiamenti climatici in azione. Dopo anni di studio del clima, il mio lavoro mi ha portato a Sydney, dove sto studiando i collegamenti tra i cambiamenti climatici e gli eventi meteorologici estremi.

Prima di iniziare il mio soggiorno sabbatico a Sydney, ho colto l’occasione – durante le festività natalizie – per andare in vacanza in Australia con la mia famiglia. Siamo andati a vedere la Grande Barriera Corallina – una delle grandi meraviglie di questo pianeta – finché possiamo ancora. Fatti salvi gli assalti combinati del “candeggio” causato dal riscaldamento e dell’acidificazione degli oceani, la Barriera scomparirà entro qualche  decennio se non si interviene con  una drastica riduzione delle emissioni globali di carbonio. Abbiamo anche viaggiato verso le Blue Mountains, un’altra delle meraviglie naturali dell’Australia, nota per le sue lussureggianti foreste pluviali temperate, maestose scogliere e formazioni rocciose con panorami tra i più belli che  il mondo ha da offrire. Anche esso è minacciato dai cambiamenti climatici. Ho visto tutto questo in prima persona.

Non ho visto vaste distese di foresta pluviale incorniciate da distanti catene montuose con sfumature blu. Invece ho guardato verso valli piene di fumo, con solo i più deboli fantasmi di creste e cime lontane sullo sfondo. L’iconica tinta blu (che deriva da una foschia formata da “terpeni” emessi dagli alberi di eucalipto che sono così abbondanti qui) è stata sostituita da una foschia marrone. Anche il cielo blu era stato sostituito da quella foschia marrone.La gente del posto, che ho trovato amichevole e socievole, ha dichiarato di non aver mai visto nulla di simile prima. Alcuni hanno persino pronunciato le parole “cambiamento climatico” senza alcun suggerimento.

Le canzoni di Peter Garrett e “Petrolio a mezzanotte” che ho apprezzato per la prima volta decenni fa, hanno assunto per me un significato completamente nuovo: sembrano  inquietanti premonizioni alla luce di ciò a cui stiamo assistendo in Australia.I cieli marroni che ho osservato nelle Blue Mountains questa settimana sono un prodotto del cambiamento climatico causato dall’uomo. Prendi il calore record, combinalo con una siccità senza precedenti in regioni già asciutte e ottieni incendi senza precedenti come quelli che inghiottono le Blue Mountains e si diffondono in tutto il continente. Non è complicato.

Il riscaldamento del nostro pianeta – e i cambiamenti del clima ad esso associati – sono dovuti ai combustibili fossili che stiamo bruciando: petrolio, a mezzanotte o in qualsiasi altra ora del giorno, gas naturale e il principale colpevole di tutti, carbone . Neanche questo è complicato. Quando estraiamo carbone, come la controversa miniera di carbone Adani, che avrebbe più che raddoppiato le emissioni di carbone australiane a base di carbone, stiamo letteralmente “estraendo” i nostri cieli blu. La miniera di carbone di Adani potrebbe giustamente essere ribattezzata miniera di Blue Sky.

In Australia, tutto brucia: intere città, foreste insostituibili, specie animali in via di estinzione e preziose come il koala (probabilmente l’unico peluche vivente del mondo) stanno morendo in gran numero a causa di incendi senza precedenti.Il continente australiano è figurativamente – e in un certo senso letteralmente – in fiamme.

E tuttavia il primo ministro, Scott Morrison, appare notevolmente indifferente all’emergenza climatica che l’Australia sta attraversando, avendo scelto di andare in vacanza alle Hawaii mentre gli australiani vengono lasciati a combattere con calore e incendi senza precedenti. Morrison ha dimostrato di essere legato agli interessi del carbone e si ritiene che la sua amministrazione abbia cospirato con un piccolo numero di petrostati per sabotare la recente conferenza sul clima delle Nazioni Unite a Madrid (COP25), vista come un ultimo disperato tentativo di mantenere il riscaldamento planetario al di sotto di un livello (1,5 ° C) considerato da molti come un riscaldamento planetario “pericoloso”.

Ma gli australiani devono solo svegliarsi la mattina, accendere la televisione, leggere il giornale o guardare fuori dalla finestra per vedere ciò che è sempre più ovvio per molti – per l’Australia, i pericolosi cambiamenti climatici sono già qui. È semplicemente una questione di quanto peggio siamo disposti a permettergli di arrivare… L’Australia sta vivendo un’emergenza climatica. Sta letteralmente bruciando. Ha bisogno di una leadership in grado di riconoscerlo e agire. E ha bisogno che gli elettori scelgano alle urne politici responsabili, disposti a risolvere seriamente l’emergenza climatica che sta distruggendo la loro terra.   Michael E. Mann è illustre professore di scienze atmosferiche alla Pennsylvania State University. Il suo libro più recente, con Tom Toles, è “L’effetto manicomio: come la negazione dei cambiamenti climatici sta minacciando il nostro pianeta, distruggendo la nostra politica e facendoci impazzire” (Columbia University Press, 2016).

Australia, your country is burning – dangerous climate change is here with you now.  by Michael Mann

This article originally appeared in The Guardian and is republished here as part of Aletheia.it‘s  partnership with Covering Climate Now, a global journalistic collaboration to strengthen coverage of the climate story.

I  am a climate scientist on holiday in the Blue Mountains, watching climate change in action. After years studying the climate, my work has brought me to Sydney where I’m studying the linkages between climate change and extreme weather events.

Prior to beginning my sabbatical stay in Sydney, I took the opportunity this holiday season to vacation in Australia with my family. We went to see the Great Barrier Reef – one of the great wonders of this planet – while we still can. Subject to the twin assaults of warming-caused bleaching and ocean acidification, it will be gone in a matter of decades in the absence of a dramatic reduction in global carbon emissions.

We also travelled to the Blue Mountains, another of Australia’s natural wonders, known for its lush temperate rainforests, majestic cliffs and rock formations and panoramic vistas that challenge any the world has to offer. It too is now threatened by climate change.

I witnessed this firsthand.

I did not see vast expanses of rainforest framed by distant blue-tinged mountain ranges. Instead I looked out into smoke-filled valleys, with only the faintest ghosts of distant ridges and peaks in the background. The iconic blue tint (which derives from a haze formed from “terpenes” emitted by the Eucalyptus trees that are so plentiful here) was replaced by a brown haze. The blue sky, too, had been replaced by that brown haze.

The locals, whom I found to be friendly and outgoing, would volunteer that they have never seen anything like this before. Some even uttered the words “climate change” without any prompting.

The songs of Peter Garrett and Midnight Oil I first enjoyed decades ago have taken on a whole new meaning for me now. They seem disturbingly prescient in light of what we are witnessing unfold in Australia.

The brown skies I observed in the Blue Mountains this week are a product of human-caused climate change. Take record heat, combine it with unprecedented drought in already dry regions and you get unprecedented bushfires like the ones engulfing the Blue Mountains and spreading across the continent. It’s not complicated. The warming of our planet – and the changes in climate associated with it – are due to the fossil fuels we’re burning: oil, whether at midnight or any other hour of the day, natural gas, and the biggest culprit of all, coal. That’s not complicated either.

When we mine for coal, like the controversial planned Adani coalmine, which would more than double Australia’s coal-based carbon emissions, we are literally mining away at our blue skies. The Adani coalmine could rightly be renamed the Blue Sky mine.

In Australia, beds are burning. So are entire towns, irreplaceable forests and endangered and precious animal species such as the koala (arguably the world’s only living plush toy) are perishing in massive numbers due to the unprecedented bushfires.

The continent of Australia is figuratively – and in some sense literally – on fire.

Yet the prime minister, Scott Morrison, appears remarkably indifferent to the climate emergency Australia is suffering through, having chosen to vacation in Hawaii as Australians are left to contend with unprecedented heat and bushfires.

Morrison has shown himself to be beholden to coal interests and his administration is considered to have conspired with a small number of petrostates  to sabotage the recent UN climate conference in Madrid (“COP25”), seen as a last ditch effort to keep planetary warming below a level (1.5C) considered by many to constitute “dangerous” planetary warming.  But Australians need only wake up in the morning, turn on the television, read the newspaper or look out the window to see what is increasingly obvious to many – for Australia, dangerous climate change is already here. It’s simply a matter of how much worse we’re willing to allow it to get.

Australia is experiencing a climate emergency. It is literally burning. It needs leadership that is able to recognise that and act. And it needs voters to hold politicians accountable at the ballot box.

Australians must vote out fossil-fuelled politicians who have chosen to be part of the problem and vote in climate champions who are willing to solve it.

Michael E Mann is distinguished professor of atmospheric science at Pennsylvania State University. His most recent book, with Tom Toles, is The Madhouse Effect: How Climate Change Denial Is Threatening Our Planet, Destroying Our Politics, and Driving Us Crazy (Columbia University Press, 2016).

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