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Il Segretario generale dell’ONU: senza gli Stati Uniti nell’accordo di Parigi, l’umanità affronta il “suicidio” climatico

2 dicembre 2020 No Comment

GuterresAntonio-755x491Questa storia – originariamente pubblicata su The Nation da Mark Hertsgaard – è pubblicata come parte di Covering Climate Now, una collaborazione giornalistica globale che rafforza la copertura relativa alla situazione mondiale del clima. 

“Il modo in cui ci muoviamo è un suicidio”, ha detto il Segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres in un’intervista, e la sopravvivenza dell’umanità sarà “impossibile” senza che gli Stati Uniti si uniscano all’accordo di Parigi e raggiungano lo zero netto di emissioni di carbonio entro il 2050 , come ha promesso la nuova amministrazione Biden. Il Segretario generale ha detto che “ovviamente” era stato in contatto con il presidente eletto Biden e non vedeva l’ora di accogliere gli Stati Uniti in una “coalizione globale per lo zero netto entro il 2050″ organizzata dall’ONU.

Gli Stati Uniti sono la più grande fonte cumulativa al mondo di emissioni che intrappolano il calore e la più grande potenza militare ed economica, ha osservato Guterres, quindi “non c’è modo di risolvere il problema [del clima] … senza una forte leadership americana”. Con un risultato diplomatico straordinario, anche se in gran parte non annunciato, la maggior parte dei principali emettitori mondiali si è già unita alla coalizione delle Nazioni Unite “zero netto entro il 2050″, tra cui Unione europea, Giappone, Regno Unito e Cina (che è la più grande fonte mondiale di emissioni e si è impegnata a raggiungere la neutralità del carbonio “prima del 2060″). L’India, nel frattempo, il terzo più grande emettitore annuale al mondo, è l’unico paese del Gruppo di 20 sulla buona strada per limitare l’aumento della temperatura a 2 gradi Celsius entro il 2100, nonostante abbia bisogno di sollevare molte delle sue persone dalla povertà, un risultato che Guterres ha definito “notevole. ” Insieme alla Russia, gli Stati Uniti sono stati l’unico grande ostacolo, dopo che Donald Trump ha annunciato che avrebbe ritirato gli Stati Uniti dall’accordo di Parigi subito dopo essere diventato presidente quattro anni fa. I nuovi impegni potrebbero portare gli obiettivi dell’accordo di Parigi “a portata di mano”, a condizione che gli impegni siano rispettati, ha concluso un’analisi del gruppo di ricerca indipendente Climate Action Tracker. In tal caso, l’aumento della temperatura potrebbe essere limitato a 2,1 ° C, ha affermato il gruppo, superiore all’obiettivo dell’accordo di 1,5-2 ° C, ma un importante miglioramento rispetto ai 3/ 5 ° C che il normale business produrrebbe.

“Gli obiettivi fissati a Parigi dovevano sempre essere aumentati nel tempo”, ha detto Guterres. “[Ora,] dobbiamo allineare questi impegni con un futuro 1.5° C, e poi si deve implementare.” Ribadendo l’avvertimento degli scienziati per cui l’umanità deve affrontare “un’emergenza climatica”, il Segretario generale ha affermato che il raggiungimento della neutralità del carbonio entro il 2050 è indispensabile per evitare impatti “irreversibili” che sarebbero “assolutamente devastanti per l’economia mondiale e per la vita umana”. Ha detto che i paesi ricchi devono onorare il loro obbligo ai sensi dell’accordo di Parigi di fornire 100 miliardi di dollari all’anno per aiutare i paesi in via di sviluppo a limitare il proprio inquinamento climatico e ad adattarsi alle ondate di calore, alle tempeste e all’innalzamento del livello del mare già in corso. I miliardi di dollari ora investiti per rilanciare le economie colpite dalla pandemia devono anche essere spesi in modo “verde”, ha sostenuto Guterres, o le generazioni più giovani di oggi erediteranno “un pianeta distrutto”. E ha predetto che l’industria petrolifera e del gas, nella sua forma attuale, si estinguerà prima della fine di questo secolo quando le economie passeranno alle fonti di energia rinnovabile.

L’intervista del Segretario generale, condotta da CBS News, The Times of India ed El Pais per conto del consorzio giornalistico Covering Climate Now, fa parte di una iniziativa di 10 giorni da parte delle Nazioni Unite per rinvigorire l’accordo di Parigi prima di una conferenza di follow-up l’anno prossimo. Quella conferenza, conosciuta come la 26a Conferenza delle Parti, o COP 26, avrebbe dovuto tenersi questa settimana, ma è stata rinviata a causa della pandemia. Il 12 dicembre 2020, Guterres celebrerà il quinto anniversario della firma dell’Accordo di Parigi convocando un vertice globale sul clima con Boris Johnson, che come primo ministro del Regno Unito è l’ospite ufficiale della COP 26, che si tiene a Glasgow, in Scozia, il prossimo novembre. Un totale di 110 paesi si sono uniti alla coalizione “zero netto entro il 2050″, ha detto il Segretario generale, uno sviluppo che ha attribuito al crescente riconoscimento degli eventi meteorologici estremi sempre più frequenti e distruttivi che il cambiamento climatico sta scatenando in tutto il mondo e la “tremenda pressione” che i governi hanno affrontato da parte della società civile, inclusi milioni di giovani che protestavano praticamente in ogni paese, e sempre più anche dal settore privato.

“I governi, fino ad ora, pensavano in una certa misura di poter fare quello che volevano”, ha detto Guterres. “Ma ora … vediamo i giovani mobilitarsi in modi fantastici in tutto il mondo.” E con il solare e le altre fonti di energia rinnovabile ora più economiche degli equivalenti a base di carbonio, gli investitori si stanno rendendo conto che “prima si trasferiranno … a portafogli legati alla nuova economia verde e digitale, meglio sarà per i propri beni e per i propri clienti. “ Per un’economia globale che fa ancora affidamento su petrolio, gas e carbone per la maggior parte della sua energia e gran parte della sua produzione alimentare, il passaggio allo “zero netto” entro il 2050 rappresenta nondimeno uno spostamento tettonico, tanto più perché gli scienziati calcolano che le emissioni devono diminuire di circa la metà nei prossimi 10 anni per raggiungere l’obiettivo del 2050. Il raggiungimento di questi obiettivi richiederà cambiamenti fondamentali nella politica sia pubblica che privata, inclusa la costruzione di non nuove centrali a carbone e l’eliminazione graduale di quelle esistenti, ha affermato Guterres. I governi devono anche riformare le pratiche fiscali e di sussidio. Non dovrebbero esserci “più sussidi per i combustibili fossili”, ha detto il Segretario generale. “Non ha alcun senso che il denaro dei contribuenti venga speso per distruggere il pianeta. Allo stesso tempo, dovremmo spostare la tassazione dal reddito al carbonio, dai contribuenti agli inquinatori. Non sto chiedendo ai governi di aumentare le tasse. Chiedo ai governi di ridurre le tasse sui libri paga o sulle società che si impegnano a investire in energia verde e impongono quel livello di tassazione sull’inquinamento da carbonio “.

I governi devono anche garantire una “transizione giusta” per le persone e le comunità colpite dall’eliminazione graduale dei combustibili fossili, con i lavoratori che ricevono indennità di disoccupazione e riqualificazione per posti di lavoro nella nuova economia verde. “Quando ero al governo [come primo ministro del Portogallo], dovevamo chiudere tutte le miniere di carbone”, ha ricordato. “Abbiamo fatto tutto il possibile per assicurarci che coloro che lavoravano in quelle miniere avessero il loro futuro garantito”. Il “ciclo del petrolio come motore chiave dell’economia mondiale è finito”, ha detto Guterres. Entro la fine del 21 ° secolo, il petrolio potrebbe ancora essere utilizzato “come materia prima per prodotti diversi … ma il ruolo dei combustibili fossili come [fonte di energia] sarà minimo”. Per quanto riguarda le ambizioni dichiarate delle società di combustibili fossili di continuare a produrre più petrolio, gas e carbone, Guterres ha affermato che nel corso della storia vari settori economici sono aumentati e diminuiti e che il settore digitale ha ora sostituito il settore dei combustibili fossili come centro dell’economia globale. “Sono assolutamente convinto che molto del petrolio e del gas che si trovano oggi nel suolo”, ha detto, “rimarrà nel suolo”.

Questo articolo è stato pubblicato originariamente su The Nation da parte di Mark Hertsgaard . E’ qui ripubblicato come testimonianza della partecipazione di Aletheia.it al progetto Covering Climate Now, una collaborazione internazionale di testate per rafforzare la sensibilizzazione verso il problema del riscaldamento globale. 

covering-climate-now-logoUN Secretary General: Without the US in the Paris Agreement, Humanity Faces Climate ‘Suicide’.

This story is published as part of Covering Climate Now, a global journalism collaboration strengthening coverage of the climate story. By Mark Hertsgaard

This story originally appeared in The Nation. See more new interviews with António Guterres at CBS News, The Times of India, and El Pais. These are all available for reprint and rebroadcast by CCNow partners.

“The way we are moving is a suicide,” United Nations Secretary General António Guterres said in an interview on Monday, and humanity’s survival will be “impossible” without the United States rejoining the Paris Agreement and achieving “net zero” carbon emissions by 2050, as the incoming Biden administration has pledged.

The Secretary General said that “of course” he had been in touch with president-elect Biden and looked forward to welcoming the US into a “global coalition for net zero by 2050” that the UN has organized.  The US is the world’s largest cumulative  source of heat trapping emissions and its biggest military and economic power, Guterres noted, so “there is no way we can solve the [climate] problem … without strong American leadership.”

In an extraordinary  if largely unheralded diplomatic achievement, most of the world’s leading emitters have already joined the UN’s “net zero by 2050” coalition, including the European Union, Japan, the United Kingdom, and China (which is the world’s largest source of annual emissions and has committed to achieving carbon neutrality “before 2060”).  India, meanwhile, the world’s third largest annual emitter,  is the only Group of 20 country on track to limit temperature rise to 2 degrees Celsius by 2100, despite needing to lift many of its people out of poverty, an achievement Guterres called “remarkable.”  Along with fellow petrostate Russia, the US has been the only major holdout, after Donald Trump announced he was withdrawing the US from the Paris Agreement soon after becoming president four years ago.

The new pledges could bring the Paris Agreement’s goals “within reach,” provided that the pledges are fulfilled, concluded an analysis by the independent research group Climate Action Tracker.  If so, temperature rise could be limited to 2.1 C, the group said—higher than the Agreement’s target of 1.5 to 2 C, but a major improvement from the 3 to 5 C future that business as usual would deliver.

“The targets set at Paris were always meant to be increased over time,” Guterres said.  “[Now,] we need to align those commitments with a 1.5 C future, and then you must implement.”

Reiterating scientists’ warning that humanity faces “a climate emergency,” the Secretary General said that achieving carbon neutrality by 2050 is imperative to avoiding “irreversible” impacts that would be “absolutely devastating for the world economy and for human life.”  He said rich countries must honor their obligation under the Paris Agreement to provide $100 billion a year to help developing countries limit their own climate pollution and adapt to the heat waves, storms, and sea level rise already underway.

The trillions of dollars now being invested to revive pandemic-battered economies also must be spent in a “green” way, Guterres argued, or today’s younger generations will inherit “a wrecked planet.”  And he predicted that the oil and gas industry, in its present form, will die out before the end of this century as economies shift to renewable energy sources.

The Secretary General’s interview, conducted by CBS News, The Times of India, and El Pais on behalf of the journalistic consortium Covering Climate Now, is part of a 10-day push by the UN to reinvigorate the Paris Agreement before a follow-up conference next year.  That conference, known as the 26th Conference of the Parties, or COP 26, was supposed to take place this week but was postponed due to the pandemic.  On December 12, 2020, Guterres will mark the fifth anniversary of the signing of the Paris Agreement by convening a global climate summit with Boris Johnson, who as prime minister of the UK is the official host of COP 26, which occurs in Glasgow, Scotland, next November.

A total of 110 countries have joined the “net zero by 2050” coalition, the Secretary General said, a development he attributed to growing recognition of the increasingly frequent and destructive extreme weather events climate change is unleashing around the world and the “tremendous pressure” governments have faced from civil society, including millions of young people protesting in virtually every country as well as more and more of the private sector.

“Governments, until now, thought to a certain extent that they could do whatever they wanted,” Guterres said.  “But now … we see the youth mobilizing in fantastic ways all over the world.”  And with solar and other renewable energy sources now cheaper than carbon-based equivalents, investors are realizing that “the sooner that they move … to portfolios linked to the new green and digital economy, the best it will be for their own assets and their own clients.”

For a global economy that still relies on oil, gas, and coal for most of its energy and much of its food production, moving to “net zero” by 2050 nevertheless represents a tectonic shift—all the more so because scientists calculate that emissions must fall roughly by half over the next 10 years to hit the 2050 target.  Achieving those goals will require fundamental shifts in both public and private policy, including building no new coal plants and phasing out existing ones, Guterres said.  Governments must also reform tax and subsidy practices.

There should be “no more subsidies for fossil fuels,” the Secretary General said.  “It doesn’t make any sense that taxpayers’ money is spent destroying the planet.  At the same time, we should shift taxation from income to carbon, from taxpayers to polluters.  I’m not asking governments to increase taxes.  I’m asking governments to reduce the taxes on payrolls or on companies that commit to invest in green energy and put that level of taxation on carbon pollution.”

Governments must also ensure a “just transition” for the people and communities affected by the phase-out of fossil fuels, with workers getting unemployment payments and retraining for jobs in the new green economy.  “When I was in government [as the prime minister of Portugal], we had to close all the coal mines,” he recalled.  “We did everything we could to make sure that those who were working in those mines would have their futures guaranteed.”

The “cycle of oil as the key engine of the world economy is finished,” Guterres said.  By the end of the 21st century, petroleum might still be used “as raw materials for different products… but the role of fossil fuels as [an energy source] will be minimal.”  As for fossil fuel companies’ stated ambitions to continue producing more oil, gas and coal, Guterres said that throughout history various economic sectors have risen and fallen and that the digital sector has now displaced the fossil fuel sector as the center of the global economy.  “I’m totally convinced that a lot of the oil and gas that is today in the soil,” he said, “will remain in the soil.”

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